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Le (non)-sens des engrais foliaires 2 : Application et timing

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Lorsque l'absorption de nutriments par les racines est entravée (par exemple par un pH trop bas ou trop élevé du sol, des dommages aux racines, la sécheresse et/ou la chaleur), cela peut inhiber la croissance et le développement de la culture. On peut utiliser des engrais foliaires pour éviter cela. Nous vous en informions déjà dans notre article : « Le (non-)sens de la fertilisation foliaire ». Mais comme il en va pour tant de ressources, l'efficacité d'un engrais foliaire dépend en grande partie de la bonne technique d'application et du bon timing. Dans cet article, nous aimerions expliquer comment utiliser au mieux les engrais foliaires.

Absorption des nutriments à travers les feuilles

La fonction principale de la feuille est l'échange de gaz (CO2 et O2) et la création d'un flux de sève efficace par évaporation, après quoi la plante est capable de photosynthèse à l'aide de la lumière du soleil. Les racines jouent un rôle crucial dans l'absorption des nutriments, mais de nombreuses études montrent que les feuilles sont également capables d'absorber efficacement les nutriments et les petites molécules organiques. Cela peut se produire de 3 différentes manières :

  • Via les stomates
  • Via les pores autour des poils de feuilles (trichomes)
  • Par diffusion à travers la couche de cire (cuticule) et les cellules externes (épiderme)

On pense généralement que l'absorption des nutriments se fait par diffusion et que les stomates sont les principales voies d'absorption des engrais foliaires.

Contrairement à l'absorption des nutriments par les racines, l'absorption des nutriments par les feuilles est un processus passif. Lorsque la concentration de nutriments à l'extérieur de la feuille est plus élevée qu'à l'intérieur de la feuille, les nutriments passeront naturellement de la concentration élevée à la concentration plus faible. Cela pose un risque important ; en effet, si un ou plusieurs nutriments sont absorbés en excès, cela perturbera non seulement le métabolisme de la feuille, mais provoquera également des brûlures. Le défi de la formulation des engrais foliaires consiste donc à offrir la quantité optimale de nutriments en l'absence de « sels de ballast » (voir figure 1). De cette façon, la plante est alimentée sans endommager ainsi la culture.

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Figure 1 : Pulvérisation sur le radis avec, à gauche, l'engrais foliaire Soiltechs et à droite un engrais foliaire alternatif. La dose recommandée a été appliquée et le dosage de l'engrais ne diffère pas dans les deux pulvérisations. L'engrais foliaire Soiltech n’endommage pas les cultures, contrairement à l'autre produit.

Utilisation efficace d’engrais foliaires

Aucune plante n'est la même, ce qui signifie que nous avons affaire à une grande diversité en termes de type et de composition de la surface des feuilles. Par exemple, il existe des différences claires entre différentes cultures et même entre différents cultivars. Mais des facteurs tels que l'âge des feuilles et les conditions météorologiques déterminent également largement la composition d'une feuille et son efficacité d'absorption des nutriments.

En ce qui concerne l'application pratique, la recherche a montré que l'humidité relative de l’air (HR) et la période d’humidité foliaire, entre autres, ont une influence majeure sur l'absorption efficace d'un engrais foliaire. Les nutriments contenus dans l'engrais foliaire doivent être dissous dans l'eau pour pénétrer dans la plante. Un taux d'humidité élevé et une période d’humidité prolongée des feuilles ont donc un impact positif sur l'absorption des nutriments. Appliquez, par conséquent, un engrais foliaire de préférence en début de matinée, en fin d'après-midi ou le soir lorsque l’humidité relative est plus élevée et la période d’humidité des feuilles plus longue. Veillez également à une bonne distribution du liquide de pulvérisation sur la feuille en utilisant suffisamment d'eau. En outre, l'ajout d'un agent mouillant peut fonctionner de manière très positive.

Influence de la formulation d'un engrais foliaire

Enfin, la formulation de l'engrais foliaire est bien sûr également très importante pour l'efficacité. Les sels en solution, tels que le nitrate de manganèse, le sulfate de potassium ou le carbonate de zinc, peuvent pénétrer dans la culture, mais dans de nombreux cas, ils sont plus difficiles à absorber par les feuilles. En outre, ils apportent également avec eux des « sels de ballast » inutiles. En utilisant des sels comme engrais foliaire, comme mentionné ci-dessus et visible sur la figure 1, il pourrait se produire des brûlures.

Les engrais foliaires de Soiltech contiennent tous des nutriments organiquement complexes. Cela signifie que les nutriments pertinents (par exemple Mg2+, Fe2+, Mn2+, K+, ...) sont liés par leur charge électrique positive à une molécule organique chargée négativement. Cela présente l'avantage que, outre l'absence de sels de ballast, les engrais foliaires de Soiltech ne réagiront pas avec d'autres produits dans un éventuel mélange en cuve. La complexité organique des engrais foliaires de Soiltech favorise également l’absorption et (dans les éléments mobiles tels que l’azote et le potassium) aussi la distribution dans la culture. Cela signifie que non seulement la feuille, mais aussi les parties à récolter sont nourries (voir la figure 2).

Soiltech Grafiek Bladgewicht Knolgewicht
Soiltech Grafiek Knolgewicht

Figure 2 : Poids des feuilles et des tubercules de radis après une pulvérisation foliaire d’Optima Leaf-NPK+ (2 x 4 l/ha) et 5 autres engrais foliaires NPK (dosage selon l’étiquette) par rapport des raids non traités (contrôle de l’eau). La plupart des engrais foliaires ne réalisent pas de croissance supplémentaire sur les parties hors sol de la culture. Optima Leaf-NPK+ est le seul des engrais foliaires testés pour augmenter la croissance des tubercules. Contrairement aux autres produits, Optima Leaf-NPK+ s’avère être un produit très efficace dans cet test, son application donne une culture plus efficace résultant en plus de croissance des tubercules.

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