Article de connaissances

Le (non-)sens de la fertilisation foliaire

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La fertilisation foliaire semble être un phénomène relativement nouveau, mais saviez-vous que cela fait déjà plus de trois siècles que nous avons découvert qu’une plante peut absorber de l’eau et des nutriments par ses feuilles? Et que la fertilisation foliaire est utilisée en agriculture depuis le début du XIXe siècle?

Pourquoi utiliser la fertilisation foliaire?

Il y a plusieurs raisons d’appliquer la fertilisation foliaire dans le jardinage et dans les cultures l'agriculture, en voici les principales:

1. Pallier rapidement une carence en nutriments pendant la culture; la fertilisation foliaire donne généralement des résultats en une semaine, ce qui minimise les pertes de rendement et de qualité.
2. Pourvoir aux besoins en nutriments avec une absorption réduite par le sol ; les oligo-éléments tels que le manganèse sont difficiles à absorber avec un pH du sol supérieur à 6,2 (Manuel sur les sols et la fertilisation). La fertilisation foliaire peut alors encore répondre aux besoins en manganèse.
3. Protéger et nourrir la culture en un seul passage; dans certains cas, les engrais foliaires peuvent être combinés avec la pulvérisation de produits phytosanitaires. Vérifiez à l’avance si le mélange en réservoir souhaité est physiquement miscible.
4. L’alimentation de la culture doit être optimale dans le respect des normes d’utilisation légales ; avec les quantités maximales d’azote, de phosphate et de fumier animal, il n’est pas toujours possible de satisfaire pleinement les besoins en nutriments de la culture. Compléter la fertilisation de base par des engrais foliaires efficaces permet toujours d’obtenir un rendement élevé.

Conditions préalables majeures

L’efficacité des engrais foliaires varie grandement d’une espèce de plante à l’autre et dépend de plusieurs facteurs:

• Caractéristiques des plantes: chaque espèce de plante a ses propres caractéristiques. Les plantes aux feuilles hydrofuges (différents types de choux) ou à épaisse couche de cire absorbent moins facilement l’eau et les nutriments (Fernandez, 2013). La phase de la plantation est également importante. La plupart des plantes absorbent mieux les nutriments pendant la phase de croissance exponentielle (Alexander, 1986).
• Conditions météorologiques: Les plantes absorbent mieux l’engrais foliaire si le produit pulvérisé sur les feuilles ne sèche pas trop vite. Il faut donc pulvériser à une humidité relativement élevée et à une température douce et lorsqu’il y a peu de soleil et peu de vent (WUR, 1994). Les périodes recommandées sont tôt le matin ou tard le soir.
• Qualité de l’engrais foliaire: les engrais foliaires complexes sont plus stables (restent mieux en solution) et sont donc plus absorbables qu’un engrais foliaire contenant uniquement le nutriment actif (Alexander, 2016). Ainsi, outre les coûts, il faut également prêter attention à la formulation.
• Méthode d’application: les engrais foliaires sont souvent pulvérisés avec un pulvérisateur conventionnel. La pulvérisation d’une fine goutte assure la meilleure couverture des feuilles, mais cela n’est pas toujours conforme aux directives de réduction de la dérive. Prêtez-y attention lorsque vous choisissez le bouchon du vaporisateur.

Risques

La pulvérisation d’engrais foliaires n’est pas toujours sans risque. La brûlure des feuilles est l’une des conséquences les plus courantes après une mauvaise utilisation. La brûlure est généralement le résultat d’un dosage trop élevé ou d’un assèchement trop rapide de l’engrais foliaire. En outre, la miscibilité physique peut poser problème. Tous les engrais foliaires ne peuvent pas être combinés avec d’autres agents. Faites attention aux instructions d’utilisation en ce qui concerne la miscibilité physique ou consultez votre fournisseur à ce sujet.

Engrais foliaires complexes

Soiltech dispose d’une large gamme d’engrais foliaires liquides dans son catalogue. Les engrais foliaires sont organiquement complexes. Cela signifie que le nutriment actif (par exemple, le manganèse ou le cuivre) est lié à une molécule organique. Un engrais organiquement complexe offre plusieurs avantages par rapport à un engrais non complexe ou chimiquement complexe:

• L’engrais est plus doux et présente moins de risques de brûlure.
• Le nutriment actif est plus facilement absorbé par la feuille.
• L’engrais est plus stable et plus facile à combiner avec d’autres agents dans un mélange en réservoir.

Recherche

Le département R&D de Soiltech est équipé d’une serre d’essai professionnelle dans laquelle Soiltech effectue des recherches approfondies sur la sécurité et l’efficacité des engrais foliaires. Une installation de pulvérisation automatisée permet un dosage très précis. Dans la serre, Soiltech teste la sécurité des engrais foliaires sur les radis et les haricots, entre autres, car ces cultures sont sensibles aux brûlures. Après un screening intensif en serre, les chercheurs effectuent des essais sur des cultures en plein champ.

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